Silver Strike,
District de Tombstone, Arizona (Ag)

À propos du projet Silver Strike

Le projet Silver Strike de Tarku est situé dans le célèbre district minier de Tombstone du comté de Cochise, en Arizona, qui se retrouve dans les 10 meilleures juridictions où faire de l’exploration minière. Cette région, qui est l'une des premières régions minières de minerai d'argent de l'ouest des États-Unis, a vu naître de nombreuses mines d'argent dès 1877. Malgré la quantité attrayante de minerai d'argent trouvé dans le district, la faiblesse du prix du métal gris des années 1915 (sous les 1USD/oz), les paniques financières et la suppression de l'étalon argent comme monnaie américaine (dès le début de 1900), les difficultés techniques à gérer les eaux souterraines et les bandits ont eu un effet sur le déclin des mines.

La région est très riche en minerai d’argent et autres métaux de base et elle n'a jamais été explorée avec une vue d'ensemble et en utilisant une approche systématique à l’aide technique moderne. Plus de 95% de la production historique provient de zones allant de la surface jusqu'à 200 m de profondeur et provient principalement de minerais oxydés. Le potentiel de découverte est très grand.

Le programme de forage 2021 à Silver Strike a révélé, outre l'argent, la présence d'or, de plomb et de zinc à des teneurs élevées, ce qui suggère des similitudes en termes de contexte géologique avec le projet voisin Hermosa, racheté en 2018 par South32 pour 1,8 milliard de dollars.

Aperçu du projet Silver Strike

LOCALISATIONTombstone Mining District Cochise County, Arizona
MÉTALArgent
STAGEExploration
PROPRIÉTÉEarn-In interest for up to 75% over 3 years
LAND POSITION1 250 hectares
FAITS SAILLANTS DE L'EXPLORATION

East Side: 216 g/t silver equivalent (AgEq) or 214 g/t silver over 3 m,
Lucky Cuss: 1,515 g/t silver equivalent (AgEq) or 720 g/t silver, 6.44 g/t gold, 0.34% Cu, 5.08% lead and 5.05% zinc over 1.5 m,
Lucky Cuss: 264 g/t silver equivalent (AgEq) or 203 g/t silver, 0.31 g/t gold, 0.19% Cu, 0.26% lead and 0.38% zinc over 1.5 m,
Ground Hog:262 g/t silver equivalent (AgEq) or 204 g/t silver, 0.38 g/t gold, 0.90% lead and 0.28% zinc over 1.5 m
Ground Hog (Grab sample): 2,447 g/t silver equivalent (AgEq) or 2,030 g/t silver, 0.13 g/t gold, 0.72% Cu, 6.49% lead and 5.77% zinc
Ground Hog (Grab sample): 1,018 g/t silver equivalent (AgEq) or 778 g/t silver, 0.65 g/t gold, 1.63% Cu, 0.27% lead and 0.52% zinc

Carte de localisation positionnant les projets Silver Strike et d'autres grands projets miniers comme le projet Hermosa en Arizona du Sud. – Communiqué de presse du 10 août 2021 (cliquez sur la carte pour l'agrandir).

Concessions minières de Tarku

Historique du projet

Cette région, qui est l'une des premières régions minières de minerai d'argent de l'ouest des États-Unis, a vu naître de nombreuses mines d'argent dès 1877. Malgré la quantité attrayante de minerai d'argent trouvé dans le district, la faiblesse du prix du métal gris des années 1915 (sous les 1USD/oz) a conduit les producteurs à se concentrer principalement sur les veines à haute teneur (> 40 oz/t). Suite aux 38 années de production active de minerai d’argent dans cette région (32 Moz à une moyenne de 26 oz/t Ag, de 1877 à 1915), ce ne sont pas les fameuses querelles des clans Earp et Clanton, les bandits ou bien les difficultés techniques à gérer les eaux souterraines qui ont eu un effet sur le déclin des mines, mais bien la baisse des prix du métal, les paniques financières et la suppression de l'étalon argent comme monnaie américaine (dès le début de 1900).

Par la suite, et stimulée par un prix de l'or plus élevé, la région a connu des productions sporadiques à différentes périodes. Grâce à « l'effort de guerre » durant la Seconde Guerre mondiale, le district est passé en revue pour ses gisements de manganèse. Des travaux d'exploration à la fin des années 1950 ont aussi montré des valeurs en plomb et en zinc et en 1965, les quelques forages qui ont été complétés pour tester le modèle géologique de type porphyre à cuivre, ont recoupé des zones d'altération à proximité de brèches contenant une minéralisation continue mais de faible teneur.

Entre 1980 et 1985, alors que le prix de l’argent culmine, Tombstone Exploration Inc. a choisi d’exploité une mine à ciel ouvert sur la structure nommée Contention, une structure dans un environnement géologique de basse teneur d’argent et a produit environ 3 000 tonnes par jour de minerai à une moyenne de 1,25 oz/t Ag et 0,6 g/t Au. Aucun forage d'exploration n'a été effectué et aucune réserve d'importance n'avait été estimée avant l'exploitation minière.

Contexte géologique

La zone est caractérisée par des épisodes de formations de montagnes et de sédimentation (érosion des montagnes) injectées par de nombreuses intrusions granitiques. Des roches plus anciennes composées d’épaisses séquences de sédiments recouvrent de manière discordante les collines de Tombstone. Ces dernières sont d’excellente roche hôte pour la minéralisation car leurs caractéristiques à la foi chimiques et mécaniques font qu’elles se fracturent facilement sous la pression tectonique et fournissent ainsi des pièges pour l’injection de veines et de minéralisation, veines à haute teneur qui ont été la principale source de production d’argent du district minier de Tombstone.

Bien que Tombstone ait été principalement un camp d'argent, on y a également produit beaucoup d'or et de plomb, ainsi que du cuivre, du zinc et du manganèse. Le rapport argent/or de la production documentée entre 1877 et 1937 est de 126 pour 1 et la production provient principalement de fractures de veines minéralisées coupant des sédiments plissés. Quatre-vingt-quinze pour cent ou plus de la production se situe entre la surface et 200 m et provient principalement de minerais oxydés.

Des publications et une compilation de données plus récentes ont conclu que la géologie et la structure volcaniques de la région de Tombstone sont liées à une caldeira Laramide à l'échelle du district. La minéralisation dans le district est également liée à la caldeira et à la migration des fluides hydrothermaux qui l'accompagne. Ces districts sont typiquement zonés, allant de périphéries riches en argent à des teneurs plus élevées en métaux communs et en or près des intrusions. La minéralisation cuivre-or se trouve dans des stockworks ou des skans logés dans des intrusions.

Au début des années 70, l'American Smelting & Refining Company (ASARCO) a obtenu un bail sur les concessions Horne autour de la cheminée de brèche de Robbers' Roost. Ils ont foré trois trous à une profondeur maximale de 1700m (5000 pieds) sur une zone d'altération de cuivre porphyrique à proximité des cheminées de brèche. Ces trous ont recoupé une minéralisation étendue mais à faible teneur, passant verticalement vers le bas d'une phase de minéralisation plomb-zinc à une minéralisation de type cuivre porphyrique, comprenant de la pyrite, de la chalcopyrite et de la molybdénite disséminées, ainsi que du feldspath K secondaire et de l'anhydrite pourpre. Les prix médiocres du cuivre à l'époque et depuis lors ont découragé toute autre exploration du cuivre à cette profondeur.

Programmes d'exploration

Le premier programme de forage de Tarku sur le projet Silver Strike a été achevé le 28 mai 2021. Le programme totalisant 8 921 pieds visait à tester le potentiel d'argent à haute teneur dans 5 zones différentes.

Résultats d'exploration

Le premier programme de forage complet de Tarku sur le projet Silver Strike a été achevé le 28 mai 2021. Le programme de forage de Tarku a démontré la présence de plusieurs structures et veines d’argent à haute teneur associées à du cuivre, du plomb et du zinc. Les résultats suggèrent fortement la présence d’un système minéralisé de type remplacement de carbonate (« CRD »), similaire au projet Hermosa situé à proximité en Arizona.

Au total, 23 trous de forage à circulation inversé (« RC ») totalisant 8 921 pieds (2 719 mètres) ont été complétés pour valider les résultats historiques à haute teneur en testant à la fois l’entourage proche des anciennes mines incluant les secteurs de Lucky Cuss et Bunker Hill ainsi que le potentiel d’extension jusqu’à 4 km au sud-ouest.

Les meilleurs résultats d'analyse pour ces trous de forage sont résumés dans le tableau ci-dessous :

Table 1: Drill Hole Best Assay Results updated as of this date – News Release August 10th, 2021.

Hole #TargetFrom (m)To (m)Width (2) (m)Ag(g/t)Au(g/t)Cu(%)Pb(%)Zn(%)Ag Eq (1)(g/t)Pb+Zn Comb.(%)Mn(%)
SS21-001Lucky Cuss3,018,315,240,03

60,27
SS21-002Lucky Cuss0,03,03,0120,260,090,270,49630,760,26
SS21-003Luck Sure47,248,81,5380,23

0,190,09620,281,02
SS21-004East Side67,173,26,1136

0,09

1380,092,68
 incl,70,173,23,0214  0,09 2160,093,87
SS21-004East Side80,886,96,124

240,79
 incl,82,386,94,6280,190,25410,440,83
SS21-005East Side123,44128,024,6240,300,060,200,25660,450,33

incl,123,4126,53,0220,390,100,220,33770,550,44
SS21-006Lucky Cuss56,467,110,7200,340,020,200,16570,360,46
 incl,56,459,43,0170,750,060,390,361000,750,36
SS21-007Lucky Cuss4,622,918,3990,860,050,610,471981,090,55
SS21-007incl,6,19,13,03973,850,202,732,708555,430,84
 incl,7,69,11,57206,440,345,085,051 51510,131,11
SS21-007Lucky Cuss15,222,97,6550,370,040,080,03890,110,33
 incl,15,216,81,5801,030,180,070,061800,140,50
SS21-007Lucky Cuss74,776,21,52030,310,190,260,382640,644,79
SS21-008Bunker Hill51,853,31,5

0,200,10 0,300,45
SS21-009Bunker Hill10,716,86,113

0,030,01140,040,12
 incl,13,715,21,5240,08 0,110,05340,160,25
SS21-009Bunker Hill74,776,21,5670,300,071,280,551441,822,61
SS21-010Bunker Hill96,097,51,5110,07

0,290,14270,420,85
SS21-011Ground Hog64,070,16,1110,030,000,100,03170,130,16
SS21-012Ground Hog71,689,918,3310,150,000,510,19610,701,60

incl.73,274,71,5 2040,380,000,900,282621,190,35
SS21-013Ground Hog

No significant results 

SS21-014Ground HogNo significant results
SS21-015Ground Hog134,1141,77,6130,320,000,130,26480,382,08
SS21-016Ground Hog76,277,71,5260,470,000,590,36860,945,13
SS21-017Ground HogNo significant results
SS21-018West RattlesnakeAbandoned hole
SS21-019West RattlesnakeNo significant results
SS21-020Ace in the Hole95,0120,025,090,090,000,100,31280,410,65
SS21-021Ace in the Hole44,247,23,0110,000,000,050,47270,530,63
SS21-022Solstice22,929,06,1450,050,000,100,21580,311,30
SS21-022Solstice103,6105,21,5960,410,000,130,491450,625,66
SS21-023Solstice24,425,91,5400,100,000,220,19590,422,19
  1. Ag Equivalent (AgEq): Only samples with over 5g/t Ag and over 0.05g/t Au were used - Prices of $24/oz silver, $1,800/oz gold (ratio Au:Ag = 65:1), $4.00/lb copper (ratio Cu:Ag = 0.01:1), $0.90/lb lead (ratio Pb:Ag = 0.002:1) and $1.20/lb zinc (ratio Zn:Ag = 0.003:1) were used for equivalent calculations. 100% recoveries have been considered as no metallurgical study has been made yet.

  2. Intervals shown are drill intercept, true thickness cannot be calculated yet.

Exploration en cours

La prochaine phase d'exploration à Silver Strike

  • La phase 2 comprendra des levés géophysiques et géochimiques régionaux afin de préparer un programme élargi de forage carotté sur les cibles prioritaires (phase 3).
  • Levé géophysique : TDEM (Time-Domain EM), mesurant au moins 2 types de phénomènes physiques : l'induction électromagnétique (EM), qui sera utilisée pour cartographier la conductivité, et la polarisation induite (IP) qui pourrait fournir des données sur la chargeabilité. Une cible minéralisée potentielle apparaîtra.
  • Étude géochimique et d'échantillonnage : le substratum rocheux affleure régulièrement, et la minéralisation est connue pour être proche de la surface. Un échantillonnage étendu et homogène des sols et des roches permettra d'obtenir une carte montrant les altérations et les halos de minéralisation.
  • La phase 3 comprendra des forages carottés sur les cibles déterminées comme étant les plus prometteuses dans la phase 2.
  • La phase 4 sera la préparation d'un rapport technique (conforme à la norme NI 43-101) et l'estimation initiale des ressources de Silver Strike.

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